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影响美国幼儿教育发展的积极因素探析

放大字体  缩小字体 发布日期:2008-11-16  来源:中国学前教育研究会  作者:中国学前…  浏览次数:1015

  【摘要】近年来,美国教育界对影响公立幼儿教育发展的积极因素进行了一系列研究。研究认为,小班化教学有助于提高儿童学习成绩,全日制幼教项目有利于促进儿童发展,高素质教师是保障幼儿教育质量的关键,教师助手能为儿童提供全方位教育服务。以上因素为美国幼儿教育取得成功提供了保障。我们可以借鉴美国的经验,缩小幼儿园班级规模,扩大全日制幼教项目规模,提高幼儿园教师素质,重视教师助手的配备,以推动幼儿教育的健康发展。

  学前阶段是儿童身心发展的关键时期,成功的幼儿教育不但能够促进儿童的身心发展,而且对国家的未来发展也具有重要的战略意义。长期以来,美国教育界诸多机构对影响美国幼儿教育发展的积极因素进行了大量实证研究,为美国幼儿教育的进一步发展提供了可靠依据,促进了美国幼儿教育乃至整个教育事业的健康发展。基于此,本文试图对影响美国幼儿教育发展的积极因素进行探析,为我国幼儿教育的健康发展提供建议。

  一、小班化教学有助于提高儿童学习成绩

  班级规模及其对儿童学习成绩的影响是美国公立幼儿教育长期探讨的重要课题之一。最近一项对1900~1978年美国幼儿教育班级规模的元分析研究发现,将班级规模缩小到小于等于15名儿童时能极大提高儿童的学习成绩。田纳西州学生/教师成绩比项目研究显示,缩小班级规模特别有利于少数民族儿童的学习与发展,并能有效缩小少数民族儿童与主流群体儿童的成绩差距。该项目的另一项抽样调查研究显示,小班化教学有利于提高学前儿童,特别是有色人种儿童的学习成绩。〔1〕该项目的相关研究还发现,早期接受小班化教育的儿童在随后的初中、高中和大学阶段的学习成功率相对较高;早期接受小班化教育的儿童接受高等教育的可能性更大。艾伦·B·克鲁吉尔(Alan B. Krueger)的研究资料显示,与早期未接受过小班化教育的儿童相比,早期接受过小班化教育的儿童,特别是有色人种的儿童参加美国学院考试(ACT)或学术水平测验考试(SAT)等高等教育入学考试的可能性更大,小班化幼儿教育将主流群体与非主流群体尤其是弱势群体儿童参加高等教育入学考试的比率差距缩小了50%以上。与大班化教育相比,接受过小班化幼儿教育的学生更容易在不同教育阶段顺利毕业,高中辍学率相对较小。〔2〕 基于大量的研究成果,美国国家教育协会(NEA)认为,最优化的幼儿园班级规模应该是普通班为15名儿童,特殊教育班少于15名儿童。如果在三年的幼儿园教育内一直保持这样的小班化班级规模,这些儿童在小学阶段就更有可能取得良好的学习成绩。

  二、全日制幼教项目有利于促进儿童发展

  近年来,全日制幼儿教育已成为美国幼儿教育领域争论的又一焦点。一些研究者指出,绝大多数接受州政府资助的幼儿教育项目每天的开放时间只有2.5~3.5小时,这种半日制的教学时间远远不够,不利于幼儿教育质量的提高。全日制幼儿教育项目对儿童特别是弱势群体儿童的发展尤为重要。
  美国近年来的一些研究显示,幼儿教育项目的日教学时间长短对儿童学习成绩的影响很大。美国国家教育协会对塔尔萨市幼儿成绩的比较研究结果显示,与接受半日制幼儿教育的同种族儿童相比,在全日制幼儿教育项目中,美籍西班牙裔和非洲裔儿童在字母识别、拼读等方面取得了更好的成绩;在小学一年级时,接受过全日制幼儿园教育的儿童在认知方面的成绩比接受半日制或没有接受过幼儿教育的儿童要好得多。由美国国家教育统计中心主持的“幼童跟踪研究项目”对1998~1999年度幼儿园班级相关资料进行分析发现,美国境内接受全日制幼儿教育的儿童在阅读和数学方面的成绩比接受半日制教育的儿童好;接受全日制幼儿教育的儿童各方面的成绩均能长期优于接受半日制教育的儿童。比如,在印第安纳州的一个学区,曾经接受过全日制幼儿园教育的三年级、五年级和七年级儿童的基本技能测试成绩远远高于接受半日制或没有接受过幼儿园教育的儿童。研究者还发现,在全日制幼儿园教育中获益最大的是弱势群体的儿童,尤其是低收入家庭或少数民族儿童。全日制幼儿园教育能够有效缩小不同群体和家庭背景的儿童的成绩差距,并且在促进儿童的社会性情感和技能提高方面明显优于半日制项目。全日制在校学习更有利于儿童社会性、情感、智力的发展,他们有更多时间参与集体活动。另外,许多教师反映,在全日制幼儿园里,教师和儿童之间的关系更加亲密,教师的压力明显减小。〔3〕 一些研究者在对费城的1.7万名儿童的调查中发现,在小学四年级之前,接受过全日制幼儿教育的儿童顺利升班的可能性是没有接受过幼儿园教育的儿童的两倍,是接受过半日制幼儿园教育的儿童的1.26倍。〔4〕
  全日制幼儿教育具有更好的社会效益。相关研究文献显示,全日制幼儿园的儿童比半日制幼儿园的儿童具有更积极的行为表现,如学习的独立性更强,课堂参与度更高,同伴合作积极性更强,更能适应长时间的正规学校生活等,他们也更倾向于接近教师,更少表现出胆怯、愤怒、害羞、辱骂等不良行为。全日制幼儿园可以通过具有连续性的保教措施使儿童的生活具有较强的稳定性,有利于社会稳定。〔5〕
  全日制幼儿教育更有利于弱势群体儿童的发展。由于儿童在幼儿园生活时间比较长,教师能够有更多的时间了解儿童,并与专家合作了解儿童的不同需要、兴趣和技能,与家长一起根据儿童的需要、兴趣和技能制订教育计划。一些研究显示,全日制幼儿园对弱势群体儿童学习成绩影响极大,如全日制幼儿园中处于贫困线标准以下的儿童的数学和阅读成绩远远高于半日制幼儿园中的同类儿童。早期的一项研究也显示,全日制幼儿园的贫困儿童在阅读、空间和口语技能、颜色和字母辨别以及数字辨认等方面的测试成绩远高于半日制幼儿园里的同类儿童。最具说服力的证据来自最近美国教育部早期儿童跟踪项目的研究结果:对于处于贫困线标准以下家庭的儿童来说,在全日制幼儿园接受教育的儿童的数学成绩比半日制幼儿园儿童高,其成绩比为8.7:7.3;对于处于贫困线标准以上家庭的儿童来说,全日制幼儿园儿童与半日制幼儿园儿童的成绩比为7.7:7.2。〔6〕因此,从长远来看,全日制幼儿教育是提高少数民族和弱势群体儿童成绩的有效途径。
  对家长来说,全日制幼儿园是家长的最佳选择。相关调查发现,大部分美国家长认为,儿童的日常生活安排越稳定,儿童越能免受打扰,有更多的时间专心学习。美国国家教育统计中心2000年的一项研究发现,在入园两年后,100%的全日制幼儿园儿童的家长和72%的半日制幼儿园儿童的家长认为,如果重新选择,他们都将为孩子选择全日制幼儿园。〔7〕

  三、高素质教师是保障幼儿教育质量的关键

  教师素质是影响幼儿教育质量的重要因素。研究发现,课堂教学质量对儿童的认知发展有重要影响。早在1989年,百慕大学院培训项目研究发现,具有四年制本科学历的幼儿园教师与儿童积极交往的指数明显高于不具备四年制本科学历的教师。1990年关于国家儿童托管员工聘任的研究显示,与不具有本科学历的教师相比,具有本科学历的幼儿园教师对幼儿教育更敏感,对儿童更细心周到,更宽容。1997年一项关于“幼教成本、质量与儿童成绩”的研究发现,高质量的儿童学习环境与具有学士学位的优秀教师数量呈明显正相关,具有学士学位的教师所教班级的儿童比仅具有高中教育背景的教师所教班级的儿童具有更强的词汇学习能力(即能理解更多的单词)。另外,教师对幼儿教育的敏感度也与教师的学历呈正相关。2001年一项开端计划的研究也发现,幼儿园教师接受专业教育的层次对幼儿园教师教育态度和知识结构的形成有重要影响,接受的教师教育层次越高,幼儿园教师越具有高水平教学经验、积极的教学态度和良好的知识结构。另外,巴奈特(Barnett)等学者最近对低收入学区幼儿园的调研也发现,质量较高的幼儿教育项目都要求幼儿园教师具有学士以上学位。〔8〕 最近美国早期教育研究学会对教师教育水平、幼儿教育项目质量和儿童学习成绩的分析研究显示:教师接受教育的水平越高,所教儿童的学习积极性越强,并且具有学士学位的教师对儿童学习主动性的影响最大。因此,幼儿园教师应该具备学前教育专业的学士学位;教师单单参与个人专业发展项目培训是不够的,还需要积极参与合作性专业发展计划。〔9〕美国国家教育协会认为,幼儿园教师专业发展应该具有以下特征:制订明确的教师发展目标,由资深专业人士进行教师教育项目设计和指导,为教师提供幼儿园课程修订和开发的培训,注重教师的探究反思、行动研究及合作能力的培养等。

  四、教师助手能为儿童提供全方位教育服务

  “教师助手”(teacher aides),又称“辅助教师”(assistant teachers)或“准教师”(paraeducator)。美国大部分幼儿园的班级除了配有正式教师外,还配有一名教师助手。教师助手主要是辅助正式教师开展工作,帮助正式教师处理班级日常事务,为儿童营造良好的学习环境。教师助手一般应具有高中或高中以上学历,并且应通过地方学区的学前教育教师专业资格考试,获得专业资格证书。目前,美国幼儿园教师助手中具有高中或相当于高中毕业文凭的约占59%,具有幼儿发展副学士文凭的约占17%,具有副学士及其以上文凭的约占24%。〔10〕 这些教师助手经过相关培训后可以转为正式教师。
  幼儿园教师助手对美国幼儿教育项目的发展具有重要意义。研究发现,小班化教学和生/师比较小的幼教项目对儿童的学习成绩有积极影响,而教师助手的配备不但能缩小班级规模,而且能减小生/师比。另外,教师助手的素质与儿童在认知、社会化和情感发展方面的相关研究显示,教师助手的素质越高,为正式教师提供的帮助越有效,为儿童提供的看护质量越高。另外,公立幼儿园教师助手具有多种职能,如提高幼儿园教学质量,为有特殊需求的儿童、以英语为第二语言的儿童和其他弱势群体儿童提供必要的帮助等。研究显示,配有专职教师助手的班级的儿童比没有配备专职教师助手的班级的儿童成绩优异。田纳西州学生/教师成绩比项目研究结果还显示,配有专职教师助手的普通幼儿班儿童的学习表现明显优于没有配备教师助手的班级的儿童。美国另一项国家幼儿教育追踪研究发现:在配有教师助手的全日制幼儿园就读的美籍非裔儿童比在没有配备教师助手的全日制幼儿园就读的同类儿童的阅读能力要强;拥有少数民族身份或者能够进行双语教学的教师助手能有效消除儿童之间、教师与儿童之间的文化隔阂。南加利福尼亚拉美民族社区的一项相关性研究也显示,拉美裔的教师助手能更积极地参与本民族儿童的活动,并能更好地满足儿童的各方面需求。〔11〕这些研究成果说明,幼儿园教师助手能够为正式教师和有特殊需求的儿童提供全方位的服务,有利于幼儿教育质量的提高。

  五、对我国幼儿教育的启示

  来自美国的大量研究成果对我国幼儿教育的发展具有重要启示。我国幼儿教育地区、城乡发展不平衡,专职幼儿园教师短缺等问题十分突出。在思考我国幼儿教育发展战略时,美国教育界的相关研究成果可以为我们提供如下启示。
  
1.缩小幼儿园班级规模
  美国的研究结果显示,小班化教学更有利于儿童的身心发展和学习成绩的提高,能够增强幼儿园教学的针对性和适宜性。然而,我国由于人口基数大,公共幼儿教育机构数量和幼儿园教师数量远远不能满足迅速增加的儿童的入学需求,班级规模过大已经成为影响我国幼儿教育质量的重要因素之一。因此,为提高幼儿教育质量,政府相关部门及幼教机构应严格控制幼儿园班级规模,力争实现小班化教学。由于教师助手的配备对于改善师生比具有重要意义,因此在控制班级规模方面,可以尝试在幼儿园中配备一定数量的教师助手。另外,政府部门还应制订统一的师生比标准,以确保不同幼儿教育机构班级规模之间的可比性。
  
2.扩大全日制幼教项目规模
  美国诸多研究结果显示,全日制幼教项目更有利于儿童的发展,能够有效缩小不同儿童之间的成绩差距;同时,全日制幼儿教育项目能够更有效地促进儿童的认知、社会性、情感和技能方面的发展,有效提高儿童入学率与在校率以及入学后的学习成绩。我国应该加强全日制幼教项目建设,努力促使幼儿教育成为义务教育的一个重要组成部分,不断增加学前儿童接受全日制幼儿教育的机会;政府应在财政上为全日制幼儿教育项目提供大力支持,还应制订全日制幼儿园日教学时间的最低标准;社区应努力创造条件,为所有学前儿童提供入园机会。另外,地方政府还应该制订全日制幼教项目的综合日程表,采取措施确保半日制幼儿园向全日制幼儿园转型。
  
3.提高幼儿园教师素质,重视教师助手配备
  美国相关研究显示,教师质量是影响幼儿教育质量的关键因素,教师助手的配备质量对幼儿教育的发展影响重大。我国幼儿园教师学历普遍不高,教师数量,特别是农村幼儿园教师数量严重不足,这已经成为影响我国幼儿教育事业发展的重要因素。因此,我国应加强幼儿园教师的职前和在职教育,保证幼儿园教师具备学前教育专业本科以上学历,具有较高的能力;政府应该为幼儿园教师提供与中小学教师相当的工资和福利待遇,以吸纳高学历、高水平教师服务于幼儿教育事业。另外,为缓解幼儿园教师短缺问题,促进幼儿教育质量的提高,政府应考虑为幼儿教育项目,特别是为落后地区的幼儿园提供专职教师助手,借此提高幼儿教育质量。政府可以从具有高中或高中以上学历的热心从事幼儿教育事业的人员中选拔教师助手,并为其提供学前教育的相关培训。教师助手的社会背景可以多样化,以便更好地为有特殊需要的儿童提供帮助。
  缩小幼儿园班级规模,扩大全日制幼教项目规模,提高幼儿园教师素质,重视教师助手配备等措施可以有效改善我国幼儿教育地区、城乡发展不平衡,专职幼儿园教师短缺等问题,促进我国幼儿教育的发展。


  参考文献:
  〔1〕PROJECT STAR.Tennessee’s K-3 class size study〔EB/OL〕.〔2007-12-23〕.http://www.heros-inc.org.
  〔2〕ALAN B KRUEGER. Effect of attending a small class in the early grades on college attendance plans〔R〕.
Tennessee:Project STAR Press Conference,1999.
  〔3〕JONATHAN A PLUCKER.The effects of full day versus half day kindergarten:Review and analysis of national and Indiana data〔R〕.Indianapolis:the Annual Conference of Indiana Association of Public School Superintendents,2004.
  〔4〕VIADERO D. Study: Full-day kindergarten boosts academic performance〔N〕. Education Week,2002-04-17.
  〔5〕NASBE.Full-day kingdergarten〔J〕.Policy Updates,2003,(11):1-2.
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  〔7〕NEA.Full-day kindergarten:An advocacy guide〔EB/OL〕.〔2008-01-03〕.http://www.nea.org.
  〔8〕BARNETT,et al.Research on teacher degrees in early childhood education and care〔EB/OL〕.〔2008-01-03〕.http://www.earlyeducationforall.org.
  〔9〕PAMELA KELLEY.The impact of teacher education on outcomes in center-based early childhood education programs:A meta-analysis〔EB/OL〕.〔2008-01-03〕.http://www.nieer.org.
  〔10〕WALTER S GILLIAM.Who’s teaching our preschoolers:Teacher credentials, experience, compensation, and assistance〔EB/OL〕.〔2008-01-04〕.http://www.nieer.org.
  〔11〕SHYRELLE EUBANKS.Taking steps toward PK-3 success〔EB/OL〕.〔2008-01-04〕.http://www.nea.org.


 

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